Fermi Paradoxen: Är vi ensamma i universum?

Anonim

Möt Enrico Fermi.

Fermi var en italiensk fysiker som i grund och botten utvecklade och förklarade en stor bit kvantemekanik som vi fortfarande litar på och refererar idag. Han byggde världens första kärnreaktor och kallas "atombombens far". Han har så många saker som heter efter honom att Wikipedia var tvungen att göra en hel lista bara för att hålla reda på dem. Han hade också magiska krafter som i princip låter honom uppskatta vad som helst under solen med lite eller ingen data alls. Nej

.

allvarligt. Det var konstigt.

Fermi beräknade korrekt styrkan hos en atombom genom att kasta bitar av papper i luften och se hur långt de blåses av sprängningen. Han använde också sina löjliga färdigheter för att svara på en överdriven fråga som har förvirrat och förskingrat oss alla.

Hur många pianotuner finns det i Chicago?

"Gee, man, jag vet inte."

För att svara på detta gjorde Fermi några grundläggande antaganden. Han bestämde sig för att befolkningen i staden är 9 miljoner människor. Varje hushåll har cirka 2 personer i den. Omkring 1 av 20 hushåll har pianon som regelbundet ställs in. Pianon som regelbundet ställs in är inställda en gång per år, i genomsnitt. Det innebär att det finns cirka (9 000 000/2 * 1/20 * 1) eller 225 000 pianotunningar i Chicago varje år.

Nu, från andra sidan, tar varje pianotuner ca 2 timmar (inklusive transittid) för att ställa in ett piano. Alla pianotuner arbetar i genomsnitt 8 timmar om dagen, 5 dagar i veckan, 50 veckor om året. Således utförs varje pianotuner runt (50 * 5 * 8/2) eller 1000 pianotunningar varje år.

Från detta beräknade Fermi att det finns (225 000/1000) eller 225 pianotuner i Chicago. Det faktiska antalet pianotuner är 290.

Berättade att han var magisk.

Hans nummer var en stor uppskattning, med tanke på de enkla inslagna kuvertberäkningarna. Fermi var så bra att göra sådana uppskattningar att denna metod att gissa ett okänt nummer med mycket begränsade data kallas Fermi-metoden.

Så vad har detta att göra med utomjordiskt liv, frågar du? Tja, när Fermi inte gjorde ny vetenskap eller slog käkarna med sina aritmetiska färdigheter, funderade han på utsikterna för livet på andra planeter, eller mer specifikt, om en fråga i synnerhet.

Var är alla utomjordingar?

  • Solen är en vanlig stjärna i Vintergatan, och det finns miljarder stjärnor som är miljarder år äldre.
  • Det är mycket troligt att åtminstone en betydande del av dessa kommer att ha planeter som är jordliknande.
  • Om jorden är en typisk planet (och det verkar inte finnas någon anledning att tro det är inte), skulle åtminstone några av dessa planeter ha utvecklat ett intelligent liv.
  • Om civilisationer uppstod på dessa planeter, skulle vissa av dem utveckla interstellära resor, precis som jorden undersöker för närvarande.
  • Även om interstellära resor är i hastigheter som är mycket mindre än ljusets hastighet, kan galaxen helt genomköras på ungefär en miljon år.

Med tanke på alla dessa argument är det mycket osannolikt att människor inte har kontaktat utomjordiskt liv. Således verkar det vara ett misstag i logiken någonstans som kan förklara varför vi ännu inte har fått någon indikation på intelligent liv utanför vår planet. Forskare kallar denna anomali Fermi-paradoxen (för, egentligen, vem skulle de annars namnge efter?)

Heisenberg? Ja visst.

Men var är misstaget?

Carl Sagans blekblå prick. Kolla upp det. Källa: NASA / Rebecca J. Rosen

referenser