Hur farligt är det att lossa en kärnvatten ubåt till sjöss?

Anonim

Den andra USS Thresher, en kärnkraftdriven angreppsubbåt från US Navy, sjönk 1963 under djupdykningstest omkring 220 miles öster om Boston, vilket ledde till mer än ett hundra olyckor. En annan atomubåt - USS Scorpion - gick förlorad till sjöss 1968, vilket resulterade i att 99 besättningsmän dödades.

USS Scorpion (SSN-589) (Foto Credit: Public domain / Wikimedia Commons)

K-8, K-27, K-219, K-159, K-278 Komsomolets

.

Det här är namnen på några av de ryska atomdrivna ubåtarna som förlorades till sjöss de senaste decennierna. Sammantaget har människor förlorat totalt nio atomubåtar till havs sedan andra världskriget.

Dessa fartyg blev aldrig återställda; alla grundade sig på grund av en freakolycka ombord eller omfattande skador som i slutändan ledde till deras förstörelse. Dessa fallna fartyg vilar nu på havsbotten.

Men intressant nog verkar världen inte vara galen över det faktum att dessa ubåtar var kärnkraftdrivna, dvs. de bar små kärnreaktorer ombord (för att driva dem). Vet du varför?

Varför är inte en kärnvattenubombin som förloras till sjöss betraktad som ett stort hot som man skulle förvänta sig att det skulle vara? Är kärnmaterialet ombord på de ubåtarna inte ett strålningsproblem eller några andra allvarliga risker för människor?

K-278 påbörjades 1986. Det var en atomvåldad attackubbåt från Sovjetunionen som sjönk 1989. Den ligger för närvarande på Barentsjöns golv, en mil djup, med kärnreaktorn och två kärnvapenhuvuden fortfarande ombord . (Foto Credit: Public domain / Wikimedia Commons)

Låt mig börja med att svara på huvudfrågan: En kärnvatten ubåt begravd tusentals meter under havets yta utgör inte ett allvarligt hot mot människor. Att förlora en kärnvatten ubåt är naturligtvis inte en situation som någon marin skulle vilja vara i, men om det händer är kärnmaterialet ombord inte så allvarligt en risk för människor som det skulle ha varit om det försvann någonstans land (eller till och med i luften).

Nu, låt oss dyka in i några detaljer om hela saken:

Kärnreaktorer är väl säkrade ombord

Därför, även om en ubåt grundare, är chansen att en enorm och momentan läcka av dess kärnämne mycket smal. Bränslet skulle dock läcka

.

så småningom.

Vatten är en mycket bra strålningsabsorbent

En fortfarande från Spider-Man 2 . Doctor Octopus är på väg att drunkna kärnreaktionen i floden för att förhindra att det sväller ytterligare. (Foto Credit: Spiderman 2, filmen / Marvel Studios)

Jag skulle inte kommentera andra fiktiva aspekter av filmen som inte är så vetenskapligt korrekta, men den här var plats på! Vatten är verkligen en bra absorberare av nukleär strålning.

Vatten verkar en fantastisk isolator mot strålning, eftersom den absorberar neutronerna som släpps ut i en fissionsreaktion. Det verkar som om en filt som täcker kärnreaktorn och förhindrar att den skadar någonting / någon i närheten. Så, om du skulle förlora en atomubåt, är havsvatten ditt bästa och säkraste insats.

Trots detta läcker bränslet (vilket är rikt på uran) så småningom ut i havsvattnet. Hur dåligt kan det vara?

Havsvatten är fyllt med uran

.

naturligtvis

Världshavet är naturligt förpackat med många element. (Foto Kredit: Seaphotoart / Shutterstock)

Till exempel kanske du inte vet att havsvatten har en naturlig koncentration av uran (ett av de primära elementen som krävs för att göra ett kärnvapen).

För att vara mer specifik, få det här: världens hav har inte mindre än 4, 5 miljarder ton uran upplöst i dem redan. 4, 5 miljarder ton! Det är så mycket löst uran att om vi kunde återhämta bara hälften av den volymen skulle den stödja 6.500 år av vår kärnkapacitet.

Trots allt är det inte helt ofarligt att förlora en kärnreaktor under vattnet. det skadar vattenlevande liv, särskilt i den omedelbara regionen där bränslet läcker. Det kan också skada människor om de ligger i närheten av bränsleläckaget.

Sammantaget är det självklart en mycket olycklig händelse att förlora en kärnreaktor till sjöss, men om vi strängt pratar om de faror som det kan leda till mänskligt liv är hotet rimligt innehöll på botten av havet.