Hur känner vi temperaturen på jorden miljoner år sedan?

Anonim

Att bestämma en omgivningstemperatur med en liten ansträngning är löjligt enkelt dessa dagar. Även en 5-årig med absolut ingen förståelse för vädret kan berätta den nuvarande temperaturen genom att helt enkelt glida på en smartphone. Fastställandet av temperaturen var dock inte så lätt för två århundraden sedan. Faktum är att den moderna instrumentella temperaturregistret bara kan berätta om planets temperaturtrender under de senaste 150 åren.

I så fall pratar forskare och forskare om klimatförhållandena tusentals eller till och med miljontals år sedan? Hur kan de berätta för vad jordens temperaturer var i det gamla förflutna?

Klimatforskare hävdar att jordens globala genomsnittstemperatur har ökat gradvis över miljontals år, med det senaste århundradet som det varmaste någonsin.

Kort svar: Forskare uppskattar antika temperaturer med hjälp av data från klimatproxys register, det vill säga indirekta metoder för att mäta temperatur genom naturliga arkiv, såsom korallskelett, trädringar, iskärnor och så vidare.

Det sätt på vilket forskare bestämmer antika temperaturer

Den globala temperaturvariationen under de senaste 2000 åren (Bildkrediter: Wikimedia Commons)

Dessa är bevarade fysiska egenskaper hos det gamla förflutet som hjälper forskare att uppskatta motsvarande väderförhållanden för den aktuella tiden. Eftersom pålitliga register över jordens historiska temperaturer började dyka upp på 1880-talet, är klimatproxier det enda sättet genom vilket forskare kan uppskatta väderförhållandena på vår planet före den tiden.

Några vanliga exempel på klimatproxier är stenar, iskärnor, trädringar, fossiler, sjö- och sjösediment etc. De fungerar som "naturliga klimatarkiv" eftersom de innehåller tryck på omgivnings temperaturförhållandena på dem.

Isflak

Isarken som bildas under olika väderförhållanden har tydliga kemiska egenskaper

Isbotten i polarområdena (Grönland, Antarktis och Nordamerika) hjälper oss att bestämma historiska temperaturer. Med årets snöfall byggs ett nytt islag ovanpå den föregående. Detta lager och isarken av varje efterföljande år bevaras i synliga lager. Eftersom skikt av snö som bildas vid olika temperaturer har tydliga kemiska egenskaper kan alla dessa skikt ge oss viss inblick i de befintliga temperaturförhållandena vid den tiden.

Träd ringar

Trädringar kan ge oss några idéer om antika temperaturer (Bildkredit: schwarzweisz / Pixabay)

Därför kan fossiler av träd hjälpa forskare att beräkna trenderna i förändrade väderförhållanden.

Pollen korn

En ultraförstorad bild av ett stomi på en tomatplantas löv (Bildkredit: Photohound / Wikimedia Commons)

Koldioxidhalten i den antika atmosfären kan bestämmas genom att studera fossila bladenes isotopkomposition och stomata (små porer som finns i löv och stjälkar som hjälper till vid gasutbyte).

Sjö och havs sediment

Mikrofossiler från marina sediment (Bildkrediter: Hannes Grobe / Wikimedia Commons)

Forskare undersöker syreisotoperna som finns i dessa sediment, vilket ger oss en del solid kvantitativ information om väderförhållandena som går tillbaka till dinosaurs ålder!

Det finns några andra klimatföreningar genom vilka forskare har kunnat fastställa de befintliga väderförhållandena tusen år tidigare. Även om ingen av dessa tekniker ger absoluta resultat, ger de oss definitivt tillräckligt med information för att göra utbildade gissningar om planetens klimat för miljontals år sedan.

referenser: