Hur valdes den internationella datumlinjen?

Anonim

Även om den moderna världen är globaliserad och kopplad på otaliga sätt, och avancerad telekommunikation beror på extrem noggrannhet både tid och position, så var det inte alltid fallet. Faktum är att denna besatthet med noggrannhet när det gäller tid och positionering är relativt ny och har bara funnits de senaste hundra åren. Innan det var det helt enkelt omöjligt att samordna när och var alla var vid en given tidpunkt.

Greenwich Meridian grundades i början av 18th century, men det var främst för navigering i maritima applikationer. Den internationella datumlinjen är lite mer mystisk, och eftersom den ligger i ett sådant obebodt område, förstår de flesta inte riktigt vad det är. Dessutom förstår de flesta inte varför den valdes! Är det bara en godtycklig linje i havet? Eller har det någon större betydelse?

Kort svar? Det valdes av bekvämlighet, och för att det i grunden splittrade världen i hälften.

Ursprungen av Timekeeping

För att lösa detta globala problem utvecklades och formaliserades begreppet tidszoner 1900, och uppdelade världen i 24 olika tidszoner, en för varje timme på dagen. Detta motsvarade det globala positioneringssystemet av longitud och latitud, vilket möjliggjorde korrekt positionering på jorden. Latitude drivs på den vertikala axeln, sätter ekvator vid 0 grader och polerna vid +/- 90 grader. Longitude var dock lite mer en utmaning, eftersom valet där "0 grader longitud" skulle vara belägen var en stor stolthet.

England hade dock den största flottan i världen, och de flesta kolonierna spred sig över hela världen, så de hade det bästa stället att definiera punkten på kartan. Därför föddes Greenwich Meridian, som sitter vid 0 grader longitud, som går genom hjärtat av London. Detta bidrog till att standardisera tid och plats, eftersom de flesta tidszoner var 15 grader breda.

Födelsen av den internationella datumlinjen

Korsning västerut över IDL tillsatte 24 timmar till nuvarande tid och korsning öster subtraherar 24 timmar. I huvudsak, om du går över en sida, kan det vara 2 maj klockan 14, men om du går tillbaka öster över det, blir det 1 maj klockan 14:00. Anledningen till att vi behövde en internationell datumrad är att en rullande datumrad aldrig skulle tillåta att datumet ändras! Det kan låta galet, men när du omger jorden som bara använder tidszonerna för att framskrida datumet, fungerar inte matematiken ut. I grund och botten, om du reste österut runt om i världen (den riktning jorden roterar) med endast de lokala tidzonen, skulle du så småningom få en dag på någon som stannade på samma ställe.

Den internationella datumlinjen är på plats för att separera två separata kalenderdagar, vilket i huvudsak berättar för världen att datumet ändras vid IDL, och sedan vid varje efterföljande plats vid midnatt. På östra halvklotet, till vänster om linjen, är datumet en dag framåt än i västra halvklotet, direkt till höger om linjen.

En godtycklig, men smart plats

IDL valdes eftersom den löper rakt igenom hjärtat av Stilla havet, i en relativt rak linje, även om den gör zigzag runt östra Ryssland och de aleutiska öarna i Alaska. De flesta av dessa små förändringar av banan beror på lokala preferenser och kommersiella skäl, liksom enkelhet. Det skulle vara ganska förvirrande om två sidor av samma stad var i olika datum, så linjen böjdes och manipulerades för att undvika dessa typer av problem. Skärning genom mitten av Stilla havet var klokt, eftersom få människor någonsin kommer att vara i en position där de kan hoppa från ett datum till nästa, vilket förhindrar allvarlig förvirring.

För det mesta accepteras IDL runt om i världen eftersom det ger en viss ordning till vår tidsåtgärder och kalenderkoordinering. Med detta sagt är IDL inte en del av internationell rätt, så länder är fria att observera vilka datum de väljer. För alla våra potentiella tid resenärer där ute kan vi kanske inte leva drömmarna om HG Wells, men om du seglar ut i mitten av Stilla havet och korsar IDL på eftermiddagen den 14 juli kommer du plötsligt transporterade dig tillbaka till eftermiddagen den 13 juli! Vem behöver en tidsmaskin när du har en segelbåt och någon tid att döda?

Referens