Lazarus Taxons: Kan arter komma tillbaka från utrotning?

Lazarus - It's Me (Mars 2019).

Anonim

Det verkar som om filmerna definierar ofta perioder av barndom, eller till och med hela generationer. Från Star Wars och Indiana Jones till The Matrix och Lord of the Rings, kan filmskapare fånga fantasin och förvåning på miljontals människor och få dem att tro, om bara ett ögonblick, att ingenting är omöjligt.

För mig var den avgörande filmmanchen för ungdom Jurassic Park, och jag tillbringade månader (låt oss erkänna det

.

år), föreställer mig hur mycket kallare liv skulle vara om jag visste att det fanns en otrolig temapark i södra Stilla havet där jag kunde gå och umgås med några levande andasyror.

När jag växte upp accepterade jag det faktum att detta helt enkelt inte skulle hända. Mina vetenskapslärare informerade mig mycket bestämt om att när en art var borta fanns det ingen anledning att komma tillbaka. Ordet "utdöd" hade en finalitet som jag lärde mig aldrig att ifrågasätta

.

Jag borde troligen ha ställt fler frågor och trodde lite hårdare i Steven Spielberg, för som det visar sig var mina vetenskapslärare inte berätta hela historien.

Sanningen bakom fiktion

Även om det är osannolikt att du någonsin kommer att snubbla över en dinosaurie medan du vandrar genom djungeln, är det långt ifrån omöjligt att stöta på en art som tidigare trodde utrotas. Det har faktiskt hänt nästan 100 gånger i vetenskaplig historia, och det finns utan tvekan fler exempel som bara väntar på att upptäckas.

En mystisk återkommande art som denna kallas Lazarus taxon, och är i grunden en art som den fossila skivan anses utrotad, men lyckades på något sätt överleva, undviker mänsklig och vetenskaplig upptäckt i årtionden, århundraden eller till och med hela geologiska åldrar!

En Lazarus taxon hänvisar till den bibliska historien som påstod att Jesus Kristus upphöjde en man som heter Lazarus från de döda, och det namnet har blivit associerat med mirakulösa återupplivningar ända sedan!

Det finns ingen magisk eller religiös betydelse inblandad i dessa arter "kommer tillbaka från de döda"; i stället kan vi skylla på grund av den fossila rekordens ofullkomlighet för dessa fantastiska naturfenomen.

Ett ofullständigt system

Den fossila skivan har blivit en av de viktigaste och informativa pusselbitarna i den stora bilden av global vetenskap, och i själva verket är den äldsta fossilen vi äger äga tillbaka 3, 5 miljarder år (cyanobakterier är specifika). De flesta fossilerna är dock de senaste 500 miljoner åren, men i den stora tiden har tiotals miljoner arter uppstått och försvunnit.

Den fossila skivan innehåller alla varelser (växter, djur, bakterier, svampar etc.) som på något sätt blev fastna i sediment och under miljontals år och intensivt tryck blev fossila. När vi upptäcker ett av dessa fossiler blir vår bild av evolution och liv på denna planet lite tydligare. Den fossila posten är dock långt ifrån perfekt, eftersom en liten del av varelser någonsin blir fossiliserade, och en allt mindre del upptäcks innan de fossila förstörs på något sätt.

När det gäller Lazarus taxa kunde dessa varelser eller grupper av organismer ha lyckats överleva på några sätt. Kanske efter en av de massiva utrotningshändelserna på jorden (Permian-Triassic, Late Devonian, KT Extinction etc.), när arten föll dramatiskt, försvann några av dessa varelser fossilisering och överlevde i små befolkningsgrupper i tusentals eller miljoner år.

Dessa långa perioder av extrem sällsynthet kommer antagligen inte att dyka upp i fossilboken, så vi antar att dessa varelser helt torkades ut. Medan många Lazarus-taxoner utrotas nu, som förekommer i en fossil från 55 miljoner år sedan, när forskare trodde att du utrotades för 100 miljoner år sedan är det fortfarande en stor sak!

Några andra förklaringar innefattar tillfällig isolering av arter eller grupper från huvudavsnitt. Låt oss föreställa oss att en enda salladart levde nära en viss flod i Sydamerika. Om en torka slog det området, förödande hela sitt livsmiljö och lämnar ingenting som bor i miles runt, kan vi anta att arten har blivit utdöd.

Men om några få salamandrar hade gått vilse, eller pocherade år tidigare, och höjdes i en helt annan livsmiljö 100 mil bort? Några generationer senare, när den lilla befolkningen av långdöda salamandrar återupptäcktes skulle det vara ganska otroligt, eller hur?

Även om Google Maps gör det verkar som om hela världen har utforskats, finns det otaliga geologiska och arkeologiska platser som forskare aldrig har hittat, och miljontals fossiler som fortfarande är begravda i jorden. Vårt ofullständiga system för att bestämma att något är "utrotat" är baserat på observation och deduktiv resonemang, men det finns definitivt spännande undantag.

Lazarus Taxon Celebrities

Den mest kända Lazarus taxan är definitivt den coelacanth, en gammal oattraktiv fisk som forskare hade märkt som utdöd i 66 miljoner år, sedan samma katastrofala utrotningshändelse som slog ut de sista dinosaurerna. Men 1938 kom en prov av denna fisk upp på en fiskmarknad i Sydafrika, redo att äta.

Tydligen hade det gömt sig någonstans i djupet av havet och undviker nyfikna mänskliga ögon och fossilisering. Några andra berömda exempel är Lord Howe Stick Insect, den bayerska tallvollen, Tammar Wallaby, Terror Skink of New Caledonia och Banggai Crow.

Forskare förväntar oss att vi fortsätter att hitta fler av dessa tidigare antagna arter, särskilt med mer avancerad DNA-analyssteknik tillgänglig, och det faktum att vi vet att dessa otroliga varelser faktiskt existerar över hela världen.

Lazarus taxa är ofta förvirrad med andra fascinerande grupper av djur med kalla namn (zombie taxoner, Elvis taxoner och levande fossiler), men alla beskriver olika grupper (zombiefossiler som skiljer sig från olika geologiska lager så att de förefaller mycket yngre än deras utrotning; Elvis-mimiska organismer som har kopierat utdöda taxoner, levande fossiler - varelser som i huvudsak har varit desamma i miljontals år

.

tänk kackerlackor

.

).

Dessa sällsynta Lazarus taxa upptäckter i den naturliga världen bevisar att oavsett hur mycket forskare tror att de vet, vår anmärkningsvärda planet har alltid mer överraskningar i butiken. Det är viktigt att komma ihåg att vår bild av naturhistoria kan vara imponerande, men det är långt ifrån fullständigt!

Nästa gång du går genom en av de djupa, glömda platserna i världen, håll ögonen öppna. Du vet aldrig vilken typ av långglömda arter du kan upptäcka

.

så länge det inte är en dinosaurie!

referenser: