Vad är melatonin och hur påverkar det vår sömn?

Anonim

Sova strävar i samma liga som mat, vatten och skydd när det gäller de mycket grundläggande nödvändigheterna att överleva. Brist på sömn ökar risken för depression, hjärtsjukdom, minskad kognition, minnesförluster

.

listan fortsätter och fortsätter. De faktorer som påverkar sömnen är många, såsom humör, genetiska dispositioner, sjukdomar etc. Men kanske är den mest inflytelserika faktorn exponering för ljus.

Brist på sömn ökar risken för depression, hjärtsjukdom, minskad kognition, minnesförluster

.

listan slutar aldrig. Credits: PrinceOfLove / Shutterstock

Hjärnan bestämmer graden av exponering genom att bedöma koncentrationen av ett visst hormon i våra blodkärl. Koncentrationen av detta enda hormon är känt för att få allvarliga konsekvenser för sömncykler, såväl som reproduktion. Detta hormon är känt som melatonin.

Melatonin för mat

Melatoninstruktur. (Foto Credit: / Wikimedia Commons)

Exempelvis innebär en spik i melatonin att ljusen har dött; Solen har satt och det är dags att sova. Hjärnan beställer sedan en minskning av motoraktiviteten, inducerar trötthet och sänker kroppens totala temperatur. Å andra sidan kommunicerar en nedgång i melatonin att solen är ute och ljus. Detta kräver ökad uppmärksamhet, snabb svarstid och en energisk stämning.

Melatonin utsöndras av tallkörteln, som ligger mellan hjärnans två hemisfärer. Denna lilla körtel benämns så eftersom dess utseende påminner om en pinecone. Djur med en tallkörtel som störs, oavsett om det beror på naturliga förhållanden eller mänsklig inblandning, visar ett förvrängt mönster av sömn och reproduktion.

Tallkottkörteln. (Foto Credit: Life Science Databaser (LSDB) / Wikimedia Commons)

Till exempel odlar djur som hamstrar i en viss årstid där deras gonader blir aktiverade. Andra tider, eller i icke-uppfödande årstider, blir deras fecunditet impotent. Runt början av uppfödningssäsongen måste gonaderna föryngras. Ett viktigt tips är längden på varje dag, eller fotoperioden, som bestäms genom att man bestämmer nivåerna av melatonin i kroppen. Utan en tallkörteln skulle en hamsters förberedelse för uppfödningssäsongen vara ofullständig, vilket leder till skadliga effekter på artens överlevnad.

Melatonin hämmar gonads funktion. Med denna kunskap kan vi förändra djurens framväxtförmåga. Får är exempelvis kända för att uppfödas en gång i ett givet år; Men med försiktig melatoninbehandling kan de uppmanas att uppfödas två gånger!

Melatonin och sömn

Det är det dramatiska beroende av melatonins syntes på ögonoperationen att blinda människor tycker det är notoriskt svårt att somna. Tvärtom kan sömnen fördröjas genom att utsätta våra ögon för en konstant dusch med starkt ljus. Medan solen var den primära ljuskällan för förhistorisk man, upptäckte den moderna elden, uppfunnit lampor och nu, telefoner. Ja, våra smartphones har subtilt förvrängt vår biologiska klocka.

Den otydliga väckande av våra sinnen när de ska slappna av har negativa effekter på vår fysiska och mentala hälsa. (Foto Kredit: Ollyy / Shutterstock)

Det är dock bara blått ljus som undertrycker melatonin och kompletterar kognition, blått ljus som så kraftigt härstammar från våra favoritapparater. Den otydliga väckande av våra sinnen när de ska slappna av kan ha negativa effekter på vår fysiska och mentala hälsa. Detta blå ljus är känt för att öka risken för cancer, diabetes och fetma!

Med detta sagt är det absolut nödvändigt att komma ihåg att dessa bara är korrelationer: Blått ljus i sig orsakar inte cancer, eller åtminstone har vi inte samlat väldigt bevis som bekräftar detta. Faktum är att det verkliga syftet med melatonin fortfarande undviker forskare. Vi vet bara att det är korrelerat med säsongs- eller cirkadiska rytmer och puberteten.

Fortfarande på grund av blå ljusets störande effekt på sömn, rekommenderar forskare att man använder glasögon som är ogenomträngliga för blå våglängder, men välkomnar mer rött och grönt ljus. Medan rött är minst skadligt för alla våglängder, sträcker grönt ljus den cirkadiska rytmen med hälften av det blåa (1, 5 timmar mot 3 timmar).

För att undvika att stärka något av melatoninhormonerna, undvik att använda telefonen 2-3 timmar före sängen. (Fotokredit: Focus Pocus LTD / fotolia)

Om du inte kan köpa skyddsglasögon, kan du hämta skärmändrande applikationer som f.lux som undertrycker blåstråden från din bildskärm. Eller, för att undvika att uppmuntra några melatoninhormoner alls, undvik att använda telefonen 2-3 timmar före sängen.

Slutligen har administrering av melatonin blivit en smidig lösning för att behandla sömnstörningar, men liksom något annat läkemedel måste dosen noggrant formuleras. För lågt, och det är ineffektivt, men för högt och nedgången i temperaturen kan orsaka hypotermi! Kosttillskott är kända för att neutralisera jetlag och till och med avskräcka från sömnlöshet. Säkerheten garanteras dock endast för tillfällig hjälp. en brist på långtidsstudier hindrar att den sanktioneras som ett långsiktigt botemedel.