Varför är vi rädda för spindlar?

Anonim

Om spindelns bara närvaro inte räckte, har den nu utlöst mig. Bra, nu måste jag bränna hela huset. För människor som är rädda för spindlar - arachnophobes - även synen på en spindel är förödande, så att leva med en är oavsett frågan. Vem vet när den 8-leggiga krypningen skulle scamper över ditt ansikte och traumatisera dig för resten av ditt liv?

Trots vår intelligens och oklanderliga rationalitet drivs de flesta människoliv i stor utsträckning av irrationella uppmaningar, rädsla för att vara en av dem. Det beror på att den mest dominerande delen av vår hjärna fortfarande tycker att det lever hundratusentals år tidigare, att överleva den oförlåtna, hotfulla afrikanska savannen. Några få rädslor var då berättigade: rädslan för döden och därmed rädslan för rovdjur: stora, skarpa eller muskulösa djur, såsom lejon och tigrar. Ett flermåttigt långt djur som fruktar en tums bred varelse är dock absurt, hysterisk snarare. Varför är det så att så många människor är rädda för spindlar?

Disgust och Conditioning

Men medan vi är utrustade med att känna avsky, verkar kultur vara den enda arbiteren av vad vi finner äckligt. Insekter eller araknider utsuger sällan dåliga luktar, men många av dem är klibbiga eller finns i "äckliga" miljöer, men många östliga kulturer äter regelbundet på dem. Å andra sidan är rädsla för spindlar (arachnids) eller insekter i allmänhet utbredd i västerländska kulturer. Barn har rankat spindlar för att vara deras största rädsla, över att bli kidnappade och "mörkret".

Västens rädsla och avsky för spindlar kan spåras tillbaka till medeltiden när européerna trodde att spindlar var orsaken till den svarta döden (den verkliga gärningsmannen upptäcktes senare att vara den svarta råttan). Vatten och mat ansågs vara "korrumperad" om spindlarna hittades kryper i dem. Homo sapiens är den enda arten på hela planeten som, till skillnad från alla andra varelser, inte kräver genetiska mutationer och miljontals år av anpassning för att förändra sitt beteende. Externa mutationer i våra kulturer är tillräckliga.

NEJ. (Fotokredit: Pixabay)

Kulturer förändrar beteendet genom en process som kallas socialt konditionering. Sedan den svarta döden "lärde många europeiska barn" att de skulle vara rädda för spindlar efter att de hade bevittnat sina föräldrar, skrika i rädsla vid en syn. Västra ättlingar utvecklade sedan en enorm rädsla för spindlar, medan östliga ättlingar, vars föräldrar aldrig höll en sådan rädsla, var likgiltiga för dem. Ny forskning visar emellertid att rädsla för spindlar lurar mycket djupare än vi tror.

Hardwired för att vara rädd

Mer NOPE.

För att bekräfta detta visade forskare vid Max Planck-institutet för human kognitiv och hjärnvetenskap i Tyskland sex månader gamla spädbarn "rädsla-relevanta" bilder av ormar och spindlar och "rädsla-irrelevanta" bilder av blommor. Forskarna mäta deras rädsla eller stress med ett infrarött öga-spår, en enhet som mäter nivåerna av norepinefrin, vars utsöndring utlöses under vårt kamp-eller-flygsvar.

När vår kropp upplever stress eller rädsla, utvidgar våra elever, vilket gör att våra ögon kan njuta av så mycket information som möjligt. Som svar på blommorna utvidgade spädbarns eleverna 0, 03 mm, men som svar på spindlar och ormar var dilatationen 0, 14 mm! Kom ihåg att barnen var för unga för att vara konditionerade. Studien tyder på att rädslan för ormar och spindlar är inbäddad i vårt DNA!

Under tiden möter vi sällan spindlar på grund av effektiv skadedjursbekämpning, tidiga människor eller föräldrar var omgivna av dem. Spindlar var ett hot eftersom vissa spindelarter är giftiga. Även om biterna inte var dödliga kunde de göra en sjuk i flera dagar. Självklart hade folk som sedan fruktade och undvikit dem tenderat att överleva och föröka sig mer än människor som inte fruktade dem och troligen fick lite av dem. Och rädsla, det har ständigt visats hos möss, är ärftligt.

Ju snabbare svaret är desto säkrare är föraren. Människor kommer genast att känna igen spindlar som lurar i abstrakta eller till och med medvetet förvrängda bilder som blinkar på en skärm. Vad vi uppfattar som gutskärande rädsla är faktiskt en överlevnadsinstinkt, en annan oönskad del av vad Neil deGrasse Tyson kallar vårt "evolutionära bagage".