Varför förlorade människorna sina svansar?

Anonim

Mannen, Darwin slutade i människans nedstigning ", trots hans gudformiga intellekt, som har trängt in i rörelserna och konstitutionen av solsystemet - med alla dessa upphöjda krafter - bär fortfarande i sin kroppsram det outplånliga stämpeln av hans låga ursprung . "Han hänvisade naturligtvis till vårt primära anor. Vi är bara en halv kromosom borta från att vara hårdhårad och ständigt förtoppad, från att vara vad man kan kalla ett "djur".

Evolutionen beskrev gradvis dessa egenskaper, men naturen är inte lika generös som du tror. Att vara strängt parsimonisk handlar naturen bara om avvägningar. Mindre hår kommer på bekostnad av att känna sig kallare, medan en sänkt struphuvud som möjliggjorde vokaliseringen av ett spektrum av ljud och därför språk - möjligen toppen av vår evolution - gjorde oss mer skyldiga att kväva när vi pratar när vi äter.

Ett annat sådant drag är svansen. Svansen är inte en excentricitet - bunden till bäckenet, den är vinklad och böljande på en mängd djur, men i synnerhet däggdjur. Apor och därför människor är undantag - apor gjorde och har fortsatt att flaunt dem hittills, men varför vägrade vår gemensamma förfader att växa en? Vad vi egentligen frågar är: vad är avvägningen?

redundans

När våra kroppar gradvis utvecklats för att anta en mer vertikal orientering än en horisontell, skulle svansar säkert störa vårt tyngdpunkt och därmed vår balans. Att gå upprätt med en svans skulle ha varit ganska besvärlig. Faktum är att apor som går på två ben ofta uppvisar en stuntad svans.

Att gå på bakbenen tog hundratals övningar. En lång pinne hjälpte till en bra dag, våra händer var verkligen "fria". Detta par danglinghänder skulle så småningom vara ansvarigt för våra största uppfinningsverktyg. Uppfinningen av verktyg, eller vår förmåga att automatisera i allmänhet, konkurrerar med språk som ska kronas som den enda arbiter i vår oöverträffade evolutionära framgång.

Tailbone

Visdomständerna

Tänk på vår visdomständer, eller bilagan, delar som var oumbärliga för oss när vi konsumerade en rå diet. Men sedan började vi laga mat, vilket gav mjukare, lättare smältkött. Uppkomsten av matlagning eller bearbetning av mat undviker två viktiga utvecklingar samtidigt. Vi behövde inte visdomständerna tugga hård, rå mat eller vi behövde bilagan för att smälta den.

Men eftersom tid och energi begränsningar inte tillåter naturen att ta bort dessa delar av kroppen, har det inget annat alternativ än att behålla dem. Dessa en gång nödvändiga organ är nu fullständigt värdelösa, bara en potentiell källa till enorm ångest som kan lindras av kirurgiska medel. Dessa kallas vestigiala organ, och svansen är en annan av dem.

Ja, människor, är däggdjur, växa en svans, men inte i mer än 30 dagar. En appendage bestående av 10-12 ryggkotor växer vid spetsen av ryggmärgen från ett ben som benämns namnet på svansbenet. De gener som är ansvariga för sin tillväxt är emellertid avstängda i embryonala scenen. Efter det att den slutat växa runt den 4: e veckan, växer den av andra vävnader de närmaste 4 veckorna, så att svansen i den 8: e veckan är effektivt obefintlig.

Barn kommer dock ofta att utvecklas, som en extra tumme, en femte appendage - en rå svans. Det här är fall av atavism, en sällsynt biologisk händelse där en avkomma plötsligt kommer att utveckla egenskaper som delas av en avlägsen förfader, snarare än att dela med sina föräldrar. I grund och botten kommer ett årtusende gammalt drag oväntat att återfå. Dessa fall är inte så sällsynta som du tror. Självklart kan upptäckten av en svans framkalla förvirring, rättvis terror eller, om du tillber den hinduiska guden Hanuman, helighet. Men för läkare är detta vanligt, och utsprånget tas sedan bort kirurgiskt.

En fallstudie som jag läste involverade sex barn i åldrar mellan 2-3 dagar till 3 år, var och en född med en svans som sträckte sig från bara centimeter till, utomordentligt tum . Intressant var inte varje svans serpentin och slick som råttans svans; en var faktiskt bobbed som en lejons svans! Detta är det perfekta exemplet för att illustrera naturens fallbarhet och förkärlek för mutation.

De okända

Skanningar visar att även ormar hade lemmar, men de gener som ansvarar för sin tillväxt slår av i deras embryonala stadium, vilket gör dem lättsinniga. (Foto Kredit: Pansci.asia)

Dessutom finns det ingen enda, speciell gen som bestämmer en svans tillväxt, precis som det inte finns någon enda, speciell gen för att bestämma färgen på din iris. Att slå på en gen är som att fitta med en slumpmässig, otrygg konfiguration av spakar. Den som vi oavsiktligt trycker på kan trycka på en annan, som sedan trycker på en annan, som sätter igång en kaskad av mer okända tryckta spakar. Det finns bara för många variabler involverade.

Om några år eller årtusenden kommer kanske även svansbenet att försvinna. Fram till dess representerar svansbenet och en mängd andra egenskaper, som våra skarpa hundar eller ständigt hängande spines, arkiv av vår vild evolutionära historia. De är, som neurologen VS Ramachandran skriver, "de grymma påminnelserna om vårt vilda förflutna".