Varför förlorade Mars all sin vatten och blir barren?

Anonim

Mars har alltid fått mycket uppmärksamhet, särskilt under de senaste månaderna, tack vare Elon Musks september 2016 meddelande om att skicka bemannade uppdrag till Mars och NASA som gör prognoser för landning av människor på Mars-ytan 2040.

Även om några av dessa senaste utvecklingar har öppnat en ny era med utforskning av vår närmaste planetariska granne, men vi har alltid känt skeptiska över att skicka människor till Mars av ett antal skäl, en av dem är en skarp brist (till den punkten icke-existens) av vatten på Mars-ytan. Mars har emellertid inte alltid varit utan vatten

.

Tecken på den tidiga närvaron av vatten på Mars

En bild - taget av Mariner 9 - visar närvaron av några gamla kanaler på Mars (Bildkälla: www.jpl.nasa.gov)

En annan påstående om den tidiga närvaron av vatten på Mars gjordes av doktor Tim Parker, doktor från University of Southern California och upphovsmannen till "Mars ocean hypothesis", som består av att tolka vissa formationer på Mars-ytan som gamla shorelines och bassänger som en gång hade fyllts av sjöar. Under 2000 utforskade Mars Global Surveyor-forskarna Machel Malin och Ken Edgett en annan funktion som pekade mot ett vattent Martian past. Alla dessa saker tyder på att Mars kanske hade haft en betydande mängd vatten för några miljarder år sedan.

En konstnärs intryck av vad Mars skulle se ut om det fortfarande hade vatten (Foto Credit: Kevin Gill)

Varför torkade Mars upp?

Så här ser Mars ut från en höjd av 2500 km. I centrum ligger Valles Marineris, över 3000 km lång och upp till 8 km djup. Notera kanalerna som går uppåt (norr) från de centrala och östra delarna av Valles Marineris till det mörka området Acidalic Planitia, till höger. Till vänster är de tre Tharsis- vulkanerna och i söder en gammal, kraftigt påverkad terräng. (Bildkrediter: Viking 1 Orbiter, MG07S078-334SP / //nssdc.gsfc.nasa.gov)

Den ovan nämnda hypotesen diskrediterades efter Mars atmosfären och flyktig evolution eller MAVEN - en rymdfarkost som skickades för att övervaka Mars 'övre atmosfär - överförde sina första observationer till NASA.

Här är en kort video som NASA gjorde före lanseringen av MAVEN:

Med tanke på data som skickades av MAVEN har det fastställts att Mars förlorade sitt vatten på grund av solvind, förknippat med avsaknaden av ett väsentligt planetmagnetiskt fält.

Effekter av solvindar

En konstnärs intryck av hur vårt magnetfält skyddar jorden från solar (Photo Credit: koya979 / Shutterstock)

Du ser, planetens magnetfält avböjer de flesta av de laddade partiklarna som finns i solvindens riktning mot planeten för att därigenom skydda atmosfären. Om inte för magnetfältet skulle atmosfären snabbt avlägsnas från planeten på grund av solvind, vilket är precis vad som hände med Mars för några miljarder år sedan. I avsaknad av ett väsentligt magnetfält avlägsnade solvindar först Mars i sin atmosfär, vilket medför att allt vatten enkelt förångas och försvinner, vilket lämnar den uttorkade martensytan som vi ser idag.

MAVEN har inte bara hjälpt till att riva mysteriet om Mars 'våta förflutna, men det har också lett till några mycket spännande upptäckter om vår röda granne. Dessa fynd har varit särskilt användbara när det gäller att veta mer om vår närmaste granne i solsystemet. Det är oerhört viktigt att vi förstår Mars bättre, nu mer än någonsin. Om de senaste meddelandena om koloniserande Mars kommer att bli tillverkade, skulle vi kunna få en hel gemenskap som bor på den röda planeten om några år.